La maravillosa aventura del Transiberiano

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Trains Siberian Explorer train - John Higgins 2010

Por Paulina Herrán
Muchos de nosotros asociamos el tren Transiberiano con las gélidas imágenes de estepas, montañas y largos caminos. Pero pocos saben que, en realidad, el ferrocarril es una red ferroviaria que conecta la parte europea de Rusia con las provincias del Lejano Oriente ruso, Mongolia y China. Precisamente, a lo largo de la ruta Moscú-Beijing hay dos líneas diferentes: el TransMongoliano y el TransManchuriano.
La ruta principal del Transiberiano fue inaugurada tras trece años de trabajo, en 1904. Tiene una extensión de 9.288 km, en la cual se une Moscú con la costa rusa del océano Pacífico, para llegar a Vladivostok -localizada en el mar del Japón-, atravesando la mayor parte de la que fue Asia soviética. Esta vía es tan extensa que atraviesa ocho zonas horarias y tiene un recorrido de cerca de 7 días de viaje, constituye el servicio ferroviario continuo más largo del mundo.

 

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Hay una excepción de la ruta, que es la que sirve de conexión entre Moscú y Pyongyang. Hay ramales que se dirigen a China, a través de Mongolia y Manchuria, con servicio continuo a Corea del Norte. Otro ramal de importancia dentro de esta extensa red ferroviaria es el Transmanchuriano, cuyo recorrido coincide con el Transiberiano hasta Társkaya, unos 1.000 km al este del lago Baikal. Desde la ciudad de Társkaya, el Transmanchuriano se dirige al sudeste hacia China, y sigue su recorrido hasta finalizar en Beijing.
La tercera de las rutas primarias es el Transmongoliano, que coincide en su traza con el Transiberiano hasta Ulan Ude, en la ribera este del lago Baikal. Desde Ulán Udé, el Transmongoliano se orienta hacia al sur hasta Ulán Bator, tras lo cual sigue en dirección sudeste hasta Beijing a través de Mongolia, viaje que dura alrededor de cinco días y medio.

Las condiciones del viaje
Si bien para algunas personas resulta obvio, hay muchos que piensan que el Transiberiano es similar al sistema InterRail en Europa, en donde se paga por un tiquete y se puede bajar y subir cuantas veces se desee. En realidad, el Transiberiano es tan solo una línea de tren en la cual se deben adquirir los tiquetes por separado para cada viaje que se quiera hacer. Con respecto al costo, el Transiberiano ofrece los tiquetes de tren más económicos por kilómetro en el mundo. El precio del viaje varía mucho, dependiendo en las paradas que se hagan (entre más baje el viajero, más se paga), el tipo de tren (los más rápidos son los más costosos) y la clase que se elija. No es posible dar una cifra exacta total del viaje, pues depende del itinerario, alojamiento, el tipo de tren que se escoja y las paradas que se hagan. Sin embargo, se estima que un tour estándar en el Transiberiano puede costar no menos de US$ 1.800.
¿Cómo comprar los tiquetes?

 

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1. Por Internet: los tiquetes del Transiberiano pueden adquirirse online en la página oficial de Trenes Rusos. Para ello, hay que registrarse primero, pero hay que tener en cuenta que las instrucciones están en ruso. Se recomienda usar la herramienta de google translate. NOTA: No se pueden comprar tiquetes internacionales (por ejemplo de Irkutz a Ulan Bator) ni adquirir los tiquetes 45 días en adelantado.
2. Comprarlos en la estación de tren: esta es una buena opción si no se hacen planes con mucho tiempo de antelación; sin embargo, debe tenerse en cuenta que los vendedores en las taquillas no hablan inglés. También es probable que no se consigan tiquetes si no se reservan anteriormente.
3. Pedir ayuda: se puede acudir al recepcionista del hotel donde te alojes. Ellos lo harán con la condición de pagar una pequeña comisión, pero es una opción conveniente y asequible.
4. A través de una agencia de viajes: debe tenerse en cuenta que los precios ofrecidos por las agencias son siempre más caros, pues éstas ofrecen por lo general tiquetes de los trenes rápidos en primera o segunda clase. No obstante, si decides adquirir un paquete completo de tiquetes y hoteles, las agencias ofrecerán un buen descuento.
Las rutas más populares
• El “clásico” Transiberiano
Con este tour se cruza la totalidad de Siberia desde Moscú hacia el puerto de Vladivostok. El tiempo total de viaje es un poco más de cinco días. La principal ventaja de este tour es que sólo se necesita conseguir una visa –la de Rusia-. Las dos opciones más populares son:
Ruta: Moscow – Irkutsk – Vladivostok
Duración: 14 días
Precio del tour price (3a clase): US$ 1.900 por persona
Precio del tour (2a clase): US$ 2.200 por persona
Ruta: Moscow – Yekaterinburg – Irkutsk – Vladivostok
Duración: 16 días
Precio del tour price (3a clase): US$ 2.200 por persona
Precio del tour price (2ª clase): US$ 2.500 por persona

 

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• Transmongoliano
Sin duda alguna, es la ruta más popular y en la que se puede apreciar el gran contraste entre la Rusia europea, Siberia, Mongolia y China. Las opciones más comunes son:
Ruta: Moscow – Irkutsk – Ulan Bator – Beijing
Duración: 17 días
Precio del tour (3a clase): US$ 2.600 por persona
Precio del tour (2a clase): US$ 2.750 por persona
Ruta: Moscow – Ulan Bator – Beijing
Duración: 14 días
Precio del tour price (3a clase): no disponible; todos los trenes son internacionales
Precio del tour (2a clase): US$ 2.300 por persona
Ruta: Moscow – Yekaterinburg – Irkutsk – Ulan-Ude – Ulan-Bator – Beijing
Duración: 20 días
Precio del tour (3a clase): US$ 3.100 por persona
Precio del tour (2a clase): US$ 3.400 por persona

 

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• Transmanchuriano
Es la opción menos popular, pero se puede disfrutar el cruce por Manchuria (o Dongbei) y visitar la ciudad de Harbin –famosa por su festival de la cerveza (en agosto), su festival del hielo (entre diciembre y febrero), y la mezcla entre las culturas rusa y china.
Ruta: Moscow – Irkutsk – Vladivostok – Harbin – Beijing
Duración: 20 días
Precio del tour (3a clase): US$ 3.100 por persona
Precio del tour (2a clase): US$ 3.400 por persona

 

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¿Cuál es la mejor época para tomar el Transiberiano?
Si bien se puede hacer el recorrido del Transiberiano en cualquier momento del año, debe tenerse en cuenta que el invierno en Siberia y Mongolia es fuerte y prolongado (las temperaturas pueden bajar hasta -40ºC); por la misma razón, los trenes pueden sufrir demoras debido a la cantidad de nieve. Aunque hacer el recorrido durante el invierno puede ser una buena experiencia, la época más recomendable es entre mayo y septiembre, pues los días son más largos y el clima no es excesivamente caliente (salvo en China; y en Mongolia las noches son frías).

 

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La experiencia de tomar el Transiberiano
En opinión de algunos viajeros, el viaje en tren es una experiencia única por varias razones: los paisajes, que son inolvidables en cada trayecto que esté; los pasajeros, pues si bien hay es frecuentado por muchos rusos, se tiene la experiencia de conocer más de cerca su cultura y su lenguaje, pues por lo general no hablan inglés y no han tenido mucho contacto con extranjeros. Así mismo, la oportunidad de cruzar por ocho diferentes zonas horarias ya es una experiencia en sí misma.

 

36531_Historia y magia a bordo del tren Transiberiano

 

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