El opulento triángulo del litio

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Por: Edgar Castro

castroed@holachina.lat

los círculos de inversionistas le conocen como el Triángulo ABC y lo hacen para referirse a los tres países del cono sur, Argentina, Bolivia y Chile, depositarios de los yacimientos más grandes del mineral del futuro: el litio. En el punto donde las fronteras de estos tres países confluyen existen tres lagos salados o salares llamados el Salar de Hombre Muerto localizado en Argentina; el Salar de Uyuni en Bolivia y el Salar de Atacama  en Chile, los cuales encierran en sus lechos alrededor del 70% de las reservas mundiales de ese mineral ya considerado estratégico por muchas naciones.

 

De los tres salares, el Salar de Atacama, en Chile, es el que contiene más porcentaje de litio. El proceso de extracción produce una sal llamada carbonato de litio. Argentina y Chile suministran el 78% de la producción mundial de carbonato de litio y la demanda mundial de carbonato de litio para este año se calcula en 120 mil toneladas métricas.

 

La tonelada métrica de litio se cotiza, para la fecha en que este artículo fue escrito, en julio 2012, aproximadamente entre los U$ 4,000.00 y U$ 5,000.00 y tenderá a subir una vez que las economías más fuertes del mundo, como la de China, Europa y Estados Unidos, empiecen a salir del periodo de recesión económica en que se encuentran ahora.

 

El litio está adquiriendo importancia debido a que las naciones industrializadas anticipan que la producción de petróleo está decayendo y que las altas emisiones de carbono han contribuido a la contaminación de nuestro planeta. Por lo tanto, naciones como China, Estados Unidos y Japón ya están desarrollando aceleradamente la producción de autos eléctricos y baterías en los sistemas electrónicos e industriales, por ejemplo, celulares, computadores, tabletas, los cuales usan litio como el componente principal.

 

Los grandes fabricantes automotrices como Ford, Hafei de China, Mercedes-Benz, Mitsubishi, Nissan y Toyota ya tienen planes para producir a nivel masivo automóviles híbridos y eléctricos impulsados por baterías de litio y, por eso, tienen puestos sus ojos sobre la producción de litio en estos tres países.

 

Se estima que el mercado mundial de baterías de litio sobrepasa los U$ 4 billones de dólares este año. A continuación presentamos un listado breve de las compañías más importantes en el mercado de litio de estos tres países:

 

 

Fuentes:

http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=95371

 

http://www.eldiario.net/

 

Foto tomada de http://www.lithiumamericas.com/

 

 

 

 

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